Física en la vida cotidiana: polarización por reflexión.

La luz que pasa a través de un sintético transparente no parece ofrecer ningún espectáculo interesante. Sin embargo el reflejo de esa misma luz parece revelarnos algo. En esta fotografía tomada en la pileta de la cocina y sin ninguna preparación se puede apreciar de manera espontánea un fenómeno asociado con la polarización de la luz. Se trata del reflejo de un envase sintético sobre la superficie del agua. Se puede observar una serie de colores en el reflejo, aun cuando el envase no presenta semejante colorido en su inspección directa. Una posible explicación es que el material sintético posea ciertas anisotropías que le confieran una heterogénea birrefringencia capaz de cambiar el estado de polarización de la luz. A simple vista esto no puede notarse pues el ojo es insensible a la polarización de la luz. La única manera de observarlo es con ayuda de un filtro polarizador. En este caso el reflejo en la superficie del agua actúa como un polarizador parcial. Cuando la luz se refleja cambia la intensidad de las componentes del campo (de acuerdo con los coeficientes de Fresnel), tanto que existe un ángulo (el ángulo de Brewster) para el cual la luz reflejada sale completamente polarizada en la dirección normal al plano de incidencia. El reflejo entonces elimina parte de la información y deja al descubierto los fenómenos de polarización que la luz sufre al pasar por el material sintético.
REFLEJO REVELADOR.

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