100 años de la Constante Cosmológica de Einstein

Hoy 15 de febrero se están cumpliendo 100 años de la publicación del artículo en el que Einstein introduce la olvidada y luego muy debatida "Constante Cosmológica".

En este artículo Einstein aplica su recientemente creada Teoría General de la Relatividad al universo como sistema físico, proponiendo el primer modelo matemático de universo e inaugurando de ese modo la cosmología moderna como una nueva área de la física y la astronomía, muy activa y dinámica 100 años después.

Einstein basa su modelo en la hipótesis de que el universo es homogéneo e isotrópico, es decir que no hay regiones ni direcciones privilegiadas en el universo, idea que se conoce como principio cosmológico.

La otra hipótesis sostenida por Einstein es que el universo es estático. Es en ese punto donde Einstein debe introducir su famosa constante cosmológica en las ecuaciones de campo gravitatorio, para que las soluciones matemáticas den como resultado un universo que no se contraiga ni se expanda con el tiempo. Es por ese motivo que a este primer modelo cosmológico se lo conoce como Universo Estático de Einstein.

Una década después llegarían las observaciones de Edwin Hubble, descubriendo que el universo no es estático sino que se encuentra en expansión. Ante la evidencia, Einstein anuló la constante cosmológica, considerándola "teóricamente insatisfactoria e innecesaria," y en 1931 elaboró su primer modelo cosmológico compatible con las observaciones de un universo en expansión, conocido como el universo Friedmann-Einstein.

Título original del artículo: "Kosmologische Betrachtungen zur allgemeinen Relativitätstheorie ."
Publicación: Sitzungsberichte der Königlich Preußischen Akademie der Wissenschaften (Berlin), Seite 142-152.
Fecha: 15 de febrero de 1917.
Acceso al original: http://articles.adsabs.harvard.edu/cgi-bin/get_file?pdfs/SPAW./1917/1917SPAW.......142E.pdf

Versión en inglés: "Cosmological Considerations in the General Theory of Relativity"
Acceso: http://einsteinpapers.press.princeton.edu/vol6-trans/433?ajax


Primera página del artículo original en alemán.


Primera página de la versión traducida al inglés.

La ecuación 2 es donde introduce la constante cosmológica con la letra lambda ("universelle Konstante")




Última página del artículo original consignando la fecha de publicación: 15 de febrero.



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